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   高層次超音波為何需要檢查胎兒的胸腺
     胸腺胸腔比小於0.3表示胸腺發育有問題

       2017. 10. 8.
         賴錫鉅

 

      胸腺(thymus gland)對多數人來說是陌生的,因為胸腺在青春期以後就開始萎縮(附圖 1),成年之後只剩下一片薄薄的脂肪組織,胸腺的功能類似新兵訓練中心,它訓練的新兵是免疫系統的T細胞(T cell),這些新兵經過訓練以後會到體內各個防衛單位駐守,青春期以後,這個訓練中心就功成身退,胎兒時期的胸腺相對是大的,它的位置在心臟的前上方、頸部的下方,檢查它的目的是確認胸腺發育狀況,胎兒時期如果胸腺發育不良,日後免疫力會受影響,容易有感染的問題,例如迪喬治症候群的cases,除了常常合併先天性心臟病(大約80%),胸腺常常會發育不良甚至沒有發育(附圖2),所以學會看胸腺是需要的。

 

      如何檢查胎兒胸腺呢?它的前面是胸骨(sternum),後面是左側臂頭靜脈(left brachiocephalic vein :LBCV)(附圖 3~6),極少數LBCV向前移動造成胸腺包住LBCV(附圖7),左右兩側是左右內乳動脈(internal mammary artery)(附圖8~9),要測量胸腺的切面稍微高於三血管氣管切面(3VT plane),需要看到左側臂頭靜脈(LBCV)的切面,我檢查胎兒心臟過程中一定會檢查LBCV這條血管,這時順便看一眼胸腺大小(附圖10~11),所以檢查胸腺並沒有增加我的檢查時間,而內乳動脈是鎖骨下動脈的分支,在看右側鎖骨下動脈是否正常過程中(排除迷走性右側鎖骨下動脈),自然會看到內乳動脈,檢查胸腺其實不需要看內乳動脈,主要是看胸腺前後徑是否正常,評估胸腺大小是否正常是用胸腺前後徑除以胸腔前後徑(thymic-thoracic ratio)(附圖12~13),詳細內容可以看德國Dr Chaoui 的這本書(附圖14),正常的thymic-thoracic ratio界於0.35~0.53,平均值是0.44(附圖15),我個人把數字簡化成0.35~0.55,平均值0.45,標準差(SD: 0.05),如果比值小於0.3(平均值減3個標準差:0.45-3×0.05)就表示胸腺發育不良,如果比值小於0.3就要做進一步檢查。

 

      我希望每位孕婦都能得到最高品質的照護,「 魔鬼藏在細節裡」,我經營孕兒診所的原則是弱水三千,只取一瓢;我的診所的超音波檢查中,每一項測量的數據,給媽媽的每一張照片都有它的意義,都是必需要的檢查,所以我的診所能看的個案有限。

 

     如果有興趣的同業可以參考我的部落格備忘錄第289篇,裡面有我看胸腺的錄影及圖片。

 

 

 

 

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